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Porsche de la semaine: 906

Il était grand temps que 906 Chronicles se penche sur le berceau de la première vraie voiture de course du constructeur de Stuttgart. Celle avec qui la grande épopée des protos Porsche ayant mené à la 917 et la première victoire au Mans a débuté. C’est un petit bout de légende, mais un proto bien né, qui ne manquera pas de s’illustrer en compétition. Et un autre exemplaire s’illustre aujourd’hui en étant à vendre…

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Vous ne connaissez pas? Laissez-moi vous expliquer. La 906 est le premier véhicule de course dont la conception se fera sous la direction de Ferdinand Piëch, le neveu de Ferdinand Porsche. Ingénieur brillant, sa seule préoccupation est de gagner des courses, avec en point de mire la victoire aux 24 heures du Mans. Nous sommes en 1966, et Piëch envoie définitivement au rebut le châssis à longerons de la 904, économique mais bien peu rigide, au profit d’un châssis tubulaire en aluminium aussi léger que résistant. Côté moteur, le flat six Type 901/20 de 2 litres de cylindrée développe 210ch (on retrouvera ce même moteur dans la 911 R), même si l’on dénombre quatre 906 équipées d’un 8 cylindres. D’autre part, parmi les 65 exemplaires construits, 53 furent équipées d’un moteur 6 cylindres, 8 autres possédaient un 6 cylindres à injection. Ces dernières portent le nom de 906 E, le E signifiant « Einspritzung » (injection). Vendue 45 000 Deutsche Marks, le budget requis pour son utilisation restait raisonnablement restreint, car elle partageait tout de même un certain nombre d’éléments mécaniques avec la 904, notamment les suspensions et les freins.

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Vous trouviez la 904 belle à tomber? Piëch n’en a cure, seule l’efficacité importe à ses yeux. La 906 sera le premier véhicule à faire l’objet d’études aérodynamiques, ce qui explique cette carrosserie aux formes nettement plus marquées que la 904, ou encore son pare-brise affleurant. Paradoxalement, l’efficacité aérodynamique de la 906 sera moindre que celle de la 904. L’avant manquait d’appui et laissait l’air s’engouffrer sous la voiture, provoquant une légère instabilité, qui sera péniblement corrigée par l’ajout de moustaches sur le nez de la voiture. Cela ne manqua pas de réjouir Butzi Porsche qui ne digère toujours pas que sa chère 904 ait été mise en retraite anticipée.

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La 906 ne manquera pas de s’illustrer durant sa courte carrière en compétition. Elle ne fut engagée officiellement par l’usine que lors de la saison 1966, étant remplacée dès 1967 par la 910. Mais une année lui aura suffi pour se couvrir de lauriers, et les équipes privées l’utiliseront pendant encore de nombreuses années. Le châssis n°128 s’arrogera les 500km de Zeltweg, une 4ème place aux 1000km de Monza, mais surtout une victoire absolue à la Targa Florio. Les châssis n°151, 152 et 153 finirent respectivement 5ème, 6ème et 4ème des 24h du Mans 1966, derrière les imbattables Ford GT40 à moteur 7 litres… Et cela, sans compter les multiples victoires que les 906 s’arrogèrent dans les championnats privés du monde entier. Espagne, Allemagne, Etats-Unis, Japon, et jusqu’en Afrique du Sud. De fait, trouver une 906 comptant à son actif au moins une victoire n’est pas si rare!

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Qu’en est-il du châssis 116 ici présent? Cette 906 ne déroge pas à ce qui pourrait presque être une règle. Engagée par ses propriétaires successifs entre 1967 et 1970, elle remporta de nombreuses victoires de classe dans le championnat d’Europe de la Montagne, participant au total à pas moins de 41 courses. Entreposée par Vasek Polak pendant des années, elle sera finalement vendue en 1989 à Manfred Freisinger qui entreprendra une restauration exempte du moindre reproche. L’auto possède en effet 90% de ses pièces d’origine, ce qui la rend particulièrement authentique.

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Le prix? Oh, toujours ces choses qui fâchent… Bon, puisque vous insistez, la maison d’enchères RM Auctions essaya de vendre l’auto pour environ 1 400 000$. L’offre la plus élevée ne dépassa pas 1 180 000$. Mais à quelque chose malheur est bon, et c’est aujourd’hui CPR Classic qui propose cette auto à la vente, probablement après l’avoir acquise avec un rabais substantiel. Fixons le prix actuel à environ 1 300 000$! Avis à ceux qui pourraient se le permettre, une fenêtre de négociation est ouverte, indéniablement!

Retrouvez l’annonce sur le site de CPR Classic:

http://cprclassic.com/906/

Davantage d’informations sur le site de RM Auctions:

http://www.rmauctions.com/lots/lot.cfm?lot_id=1063995