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Autoworld (partie 5): des protos dans la légende

Eh bien on pourra dire que je vous ai réservé le meilleur pour la fin! Eh oui cher lecteurs, même les meilleures choses ont une fin… Mais après vous avoir résumé l’hommage magistral réservé aux premières 356 ou encore un rassemblement des premières autos de compétition qui rendirent la marque célèbre dans le monde entier, il est temps de passer à un dernier échelon: l’échelon qui propulsa définitivement Porsche au sommet de la gloire, au sommet de la domination du sport automobile mondial. Régalez-vous, voici quelques-uns des prototypes les plus légendaires de cette époque bénie où Porsche ne semblait avoir d’autre obsession que celle de gagner des courses.

906 de 1966:

La 906 ne vous est plus inconnue si vous avez lu la Porsche de la semaine (ici: http://906chronicles.com/2014/02/06/porsche-de-la-semaine-906/). Mais pourquoi nous priver d’en admirer une autre? Il n’y eut jamais que 65, évitons donc de paraître blasés. Celle-ci, comme neuve, provient de la collection d’Ieteren. Décidément, je me demande si je ne vais pas acheter des actions de la société…

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Avec ses courbes prononcées, la 906 est une véritable sculpture

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Et sous certains angles d’une simplicité extrême

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On fait de notre mieux afin que vous puissiez voir l’intérieur.

910/8 Bergspyder de 1967:

Tout juste un an après la 906, Porsche dévoile un nouveau prototype fortement inspiré de la 906. Nous sommes ici dans la version Bergspyder de la 910, engagée dans le Championnat d’Europe de la Montagne, équipée d’un moteur 8 cylindres Type 771 de 270ch. L’auto était d’une légèreté ultime, son poids étant estimé entre 460 et 500 kilogrammes. L’éternel insatisfait qu’était Ferdinand Piëch incita même ses ingénieurs à développer une 910 aussi légère que possible, la seule condition étant que chaque kilo retiré de l’auto n’engendre pas un coût supérieur à 1000 Deutsche Marks. Cette fameuse 910 affichera finalement 419 kilogrammes sur la balance. La 910/8 Bergspyder est une auto particulièrement méconnue, pour plusieurs raisons. La première étant qu’elle est particulièrement rare: 3 exemplaires seulement furent construits en 1967, ainsi que 3 exemplaires supplémentaires en 1968. L’autre raison étant que malgré son palmarès irréprochable, le Championnat d’Europe de la Montagne reste un championnat secondaire qui, bien que très populaire à l’époque, est devenu relativement confidentiel. Néanmoins, la 910/8 ne manqua pas d’y briller. Bien que l’on déplore le décès de Lodovico Scarfiotti à son volant en 1967, Gerhard Mitter et Rolf Stommelen y connurent le succès: Gerhard Mitter remporta le titre sur le fil en 1967, puis récidiva en 1968 en remportant pas moins de 7 courses sur 8 avec sa 910. L’auto illustrant ces lignes est dans son jus, tout à fait authentique et véritablement émouvante. On jurerait qu’elle revient tout juste de course. Est-ce une pièce du musée, conservée en l’état et jamais restaurée? Je le suppose…

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Un détail surprenant: elle ne possède par de radiateur d’huile sur l’aile arrière droite

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C’était le début des ailerons réglables!

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L’air de famille est ici évident

917 de 1970

Faut-il vraiment vous présenter la 917? Il n’existe aucune Porsche de course plus célèbre que la 917, et ce pour plusieurs raisons que je me permettrai de rappeler rapidement: elle est d’une part la première Porsche à avoir remporté les 24 heures du Mans, en 1970 avec Hans Hermann et Richard Attwood au volant. Elle récidiva l’année suivante, grâce au talent combiné de Gijs van Lennep et Helmut Marko. D’autre part, la 917, parée de son emblématique livrée aux couleurs du Gulf Racing Team, est l’héroïne du film Le Mans avec Steve McQueen. Malgré sa faible audience à l’époque, ce film est au fil des années devenu un monument de la cinématographie automobile. L’exemplaire présenté ici est le châssis 021, propriété de Vincent Gaye, qui consacra un livre entier à son auto: « Porsche 917-021: the fabulous story ». Elle le vaut bien!

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Oui, les deux autos sont des 917. Surprenant non?

917/30 Can-Am de 1973:

La 917 Can-Am voit le jour à la fin de l’année 1971. La Fédération Internationale de l’Automobile ayant en effet dévoilé un nouveau règlement pour l’année 1972 qui semble taillé pour en bannir les Porsche, le constructeur décida de se tourner vers des cieux plus cléments. Porsche décida donc de s’engager dans la Canadian American Challenge Cup (d’où son nom de Can-Am). Utilisant initialement des moteurs atmosphériques, Porsche se tournera rapidement vers un moteur 12 cylindres turbocompressé, dont la puissance pouvait être portée jusqu’à 1 200ch. Mais ne nous faisons pas d’illusions, une telle puissance n’était utilisée que durant les tours de qualifications, car cela réduisait notablement la durée de vie du moteur. En course, les 917 Can-Am développaient une puissance s’élevant plutôt aux alentours de 850ch. Ce qui ne sembla pas leur poser de problèmes, puisque les 917 remportèrent le championnat en 1972 et 1973 avec le team Penske.

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Au moins, cela a le mérite d’être clair. On vous aura prévenu!

Ici s’arrête mon compte-rendu. Oh, il reste bien quelques légendes à vous montrer, mais pour ne rien vous cacher, je préfère aller réviser un peu avant de continuer mon exposé. Ne m’en voulez pas, cela aura au moins le mérite de faire durer le plaisir!