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Vous avez dit 928 Clubsport?

La découverte hier de cette auto insolite m’a poussé à mener davantage de recherches. Grâce à la disponibilité et l’amabilité de son vendeur autrichien, je suis aujourd’hui en mesure de vous faire découvrir la 928 Clubsport en détails.

La Clubsport voit le jour en 1987. A cette époque, Porsche vient de lancer sa 911 Carrera 3.2 Clubsport, et l’enthousiasme des clients pousse le constructeur à exploiter le filon Clubsport plus avant. 7 prototypes seront construits cette même année, dont 4 seront réservés aux pilotes de l’usine: Derek Bell, Jochen Mass, Bob Wollek et Hans Stück.

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La Clubsport de Derek Bell

Seulement 7 prototypes, cela semble bien peu dans l’optique de tester une nouvelle auto. Cependant, force est d’admettre que les changement apportés à la Clubsport, par rapport à une 928 S4 normale, sont loin d’être légion. Des arbres à cames un peu plus sportifs, ainsi que des valves d’un diamètre accru d’1mm sont les seuls raffinements apportés au V8 dont la puissance reste inchangée, à 320ch. Les dimensions des pneumatiques restent inchangées  (225/50 à l’avant, 245/45 à l’arrière), tandis que les amortisseurs sont raffermis, associés à des ressorts courts à l’avant. Il n’y a guère de quoi parler d’une auto radicalement différente, ni même réellement plus sportive.

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Rien ne semble manquer. Et pourtant, il s’agit bien d’une Clubsport.

La Clubsport ne parvient à légitimer sont patronyme que grâce à un allègement significatif: l’essuie-glace arrière, le verrouillage centralisé, le second rétroviseur extérieur, le système de réglage électrique des sièges, le système de désembuage de la vitre arrière, les gicleurs de pare-brise à haute pression, ainsi qu’une importe couche d’insonorisants sont retirés. Cela permet d’économiser 120 kilogrammes (100 selon d’autres sources), portant le poids de l’auto à 1450 kilogrammes. Néanmoins, rien ne vous empêche d’opter pour un toit ouvrant panoramique, un intérieur entièrement habillé de cuir, et les places arrière ne sont pas supprimées.

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Derek Bell posant devant sa 928 CS

A la lecture de ces lignes, on ne peut que partager l’opinion des journalistes qui l’essayèrent en leur temps: le constructeur fut bien en peine de positionner son navire amiral, entre grande GT avaleuse de kilomètres, ce que souhaitait le département marketing, et une auto nettement plus sportive, car les ingénieurs ne souhaitaient en aucun cas entendre parler d’une pâle copie de Mercedes SL. Nous savons qui eut le dernier mot… De fait, les journalistes eurent bien du mal à percevoir la véritable cible, et donc la nécessité de la 928 S4 Clubsport, guère plus performante en ligne droite, et ne révélant ses qualités dynamiques qu’à rythme soutenu.

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Une 928 S2, probablement à Silverstone. Notez qu’elle porte les couleurs de Rothmans, qui auraient été fort appropriées sur la Clubsport.

Les clients partagèrent cet avis, puisque la 928 S4 Clubsport ne fut commercialisée que durant deux années. Grâce à Samuel, du club Porsche 928 de France, je suis en mesure de vous communiquer les ventes de chaque année:

  • 1988: 12 exemplaires de série
  • 1989: 7 exemplaires de série

Si l’on tient compte des 7 prototypes construits en 1987, cela porte le total à 26 autos. Seulement 26 exemplaires d’une auto qui ne trouvera jamais sa clientèle. Tout venant à point à qui sait attendre, la 928 Clubsport bénéficie aujourd’hui d’un réel intérêt historique, d’autant plus en ce qui concerne les 4 prototypes destinés aux pilotes. J’en veux pour preuve la cote de la Clubsport. Facturées sensiblement au même prix lors de leur sortie, il est aujourd’hui inenvisageable d’acquérir une 928 S4 Clubsport au même prix qu’une S4 normale (comptez 30 000€ pour un exemplaire en très bel état). Le prototype ayant appartenu à Hans Stück est en effet à vendre pour la modique somme de 92 000€. Un tarif élevé, mais somme toutes justifié, eu égard à l’incroyable intérêt historique de cette Clubsport…

Insolite: 928 Clubsport !!

Internet ne cessera jamais de m’étonner. Il en est de même chez Porsche! Bien que je passe le plus gros de mon temps libre à fouiller l’histoire prolifique de mon constructeur adoré, je ne cesse de découvrir de nouvelles anecdotes ou de nouveaux modèles toujours plus étonnants. Et parmi toutes ces anecdotes, certaines méritent amplement d’être contées. Laissez-moi vous conter la belle histoire d’une Clubsport.

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Clubsport est un qualificatif fortement évocateur au sein de la communauté Porsche. Il fait référence aux GT3 dotées d’un équipement allégées, certes. Mais bien avant cela, ce petit nom eut l’honneur d’être porté par la 911 Carrera 3.2, un simulacre de RS aujourd’hui très convoité. La 968 à moteur avant posséda elle aussi sa dénomination Clubsport. Celle-ci est un collector en devenir. Mais lorsqu’un énorme coupé à moteur V8 placé à l’avant, plus connu sous le nom de 928, hérite lui aussi d’une version Clubsport, il ne fait aucun doute que les plus connaisseurs affûtent déjà leurs épées, et partent en croisade, rêvant de me pourfendre, moi, l’hérétique, de part en part. Et pourtant…

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Ce n’est pas une blague, elle est sortie telle quelle de l’usine! Notez la discrète décalcomanie « Clubsport » sur l’aile avant, rare signe distinctif.

Oui, la 928 Clubsport a bel et bien existé. Nous sommes en 1987, et la 928 est désormais commercialisée sous sa version S4, dont le V8 développe la bagatelle de 320ch. C’est l’une des 928 les plus intéressantes. Alors imaginez qu’en 1988 Porsche retire 120kg d’équipements superflus (en majorité des systèmes électriques ou des insonorisants) de cette grosse bête, réduisant ainsi le poids de la 928 S4 à environ 1450kg; imaginez que Porsche l’équipe d’amortisseurs rabaissés de 10mm et raffermis; imaginez que Porsche l’équipe de jantes plus larges… Il n’en faut pas davantage pour la transformer en 928 Clubsport.

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Il est bien difficile de constater l’allègement.

Si vous n’avez jamais entendu parler de ce modèle, nul ne peut vous en blâmer. Et pour cause, il n’y eut en tout et pour tout que 4 exemplaires! Et pour couronner le tout, ceux-ci étaient réservés aux pilotes d’usine (Hans Stück, Bob Wollek, Jochen Mass et Derek Bell)! Je ne m’en suis toujours pas remis!

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Qui soupçonnerait une Clubsport?

J’ai découvert l’exemplaire qui illustre cet article en Autriche. C’est une authentique Clubsport, comme en attestent les documents fournis par le vendeur. Celle-ci fut la propriété de Hans Stück, célèbre pour avoir remporté les 24 heures du Mans en 1986 et 1987 après une longue carrière en Formule 1. D’après les documents disponibles, dont le certificat d’authenticité délivré par Porsche, le constructeur affirme que « sur le plan technique, ce véhicule est de notre point de vue d’une grande importance ». Saura-t-on jamais si la Clubsport devait voir le jour en série? L’on est en droit de supposer que les pilotes d’usines jouèrent également le rôle de pilotes essayeurs de luxe.

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Le certificat d’authenticité délivré en 2004.

Rien moins que cela. Cette 928 est à elle seule une parcelle immense, et pourtant insoupçonnée de l’histoire du constructeur. Elle n’est peut-être pas la plus belle, loin s’en faut, mais son pedigree, sa rareté, le prestige de son premier propriétaire ainsi que le respect qu’elle suscite auprès de l’usine elle même, en font pour moi l’une des Porsche les plus désirables qui soient. Jamais, plus jamais je ne verrai la 928 de la même façon…

Consultez l’annonce ici:

http://www.classicdriver.com/en/car/porsche/928/1987/206582