Les 24 heures de Patrick Dempsey


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La participation de l’acteur emblématique de la série Grey’s Anatomy aux 24 heures du Mans n’aura pas manqué de susciter un supplément d’enthousiasme autour de cette course mythique, notamment chez la gente féminine. Il s’agit déjà de sa quatrième participation (à Patrick Dempsey, pas à la gente féminine!), et la troisième au sein de son écurie Dempsey Del Piero Proton Competition. Cette année, le succès fut au rendez-vous pour la petite écurie, emmenée par un acteur dont la popularité dans les paddocks ne cesse de s’accroître au même rythme que sa légitimité de pilote automobile. Retour en images sur sa course, avec en prime quelques petites anecdotes.

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Au cours de cette édition, nombreuses furent les 991 RSR  qui s’illustrèrent par leur formidable propension à servir de bois de chauffage, notamment l’une des RSR du team officiel Manthey dont la transmission prit feu après moins d’une heure de course. Ce fut également le cas de la RSR n°88 de l’écurie Abu Dhabi Racing, qui connut le même problème en début de soirée. Une telle hécatombe laissait présager le pire pour l’ensemble des 911, et l’on n’attendait plus grand chose du Dempsey Racing…

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Mais Le Mans reste Le Mans, et le plus beau, comme le pire, est toujours possible. A ce titre, la 911 n°77 de l’acteur américain connut une course presque sans histoires, mis à part dans le dernier tiers de la course, où elle fut temporairement reléguée en milieu de classement. Il fallut toute l’expérience et la ténacité de Patrick Long afin de regagner le temps perdu, et de hisser de nouveau la 911 en troisième position de la catégorie GTE Amateurs. Après ce relais héroïque, Patrick Long céda le volant à Marco Seefried qui, bien que participant à la course mancelle pour la première fois, remplit parfaitement sa mission et franchit la ligne d’arrivée en 2ème position dans sa catégorie. Un beau succès d’estime que l’usine n’a pas manqué de saluer, d’autant plus que la collaboration entre Porsche et Dempsey Racing soufflait sa troisième bougie.

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L’exposition médiatique dont bénéficie Patrick Dempsey ne doit pas faire oublier que piloter une Porsche 991 RSR pendant 24 heures au Mans est une mission confiée à trois pilotes. Cette année, Patrick Dempsey partageait le volant avec un jeune rookie autrichien, Marco Seefried, et le très expérimenté Patrick Long, qui signait là sa douzième participation sur le circuit de la Sarthe. L’occasion de retranscrire leur témoignage après cette belle course:

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Patrick Dempsey: « Le mans est une course merveilleuse. Courir ici est toujours une expérience fabuleuse. La dernière heure de course fut particulièrement difficile pour notre équipe, mais tout le monde a donné le maximum. Heureusement, nos efforts ont été récompensés par une place sur le podium. Rien que cela suffit à démontrer à quel point les longs mois d’efforts pour arriver jusqu’ici valaient vraiment la peine. Je suis fier de l’équipe! »

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Patrick Long: « Quelle course! Mon dernier relais fut difficile, le rythme imprimé pendant la course au Mans est incroyable. Mon premier objectif était de ramener la voiture aux stands en parfait état. S’il y a bien une chose que j’ai apprise au cours de mes douze participations au Mans, c’est bien celle-ci: dans les moments critiques, la voiture doit être intacte, sans cela vous n’avez aucune chance. Il s’agit de ma troisième participation avec Patrick Dempsey, et nous avions toujours rêvé de nous hisser ensemble sur le podium. Ce rêve est devenu réalité! »

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Marco Seefried: « Nous avons vécu quelques moments très chauds en course dans les dernières heures de l’épreuve. Je dois dire que vivre ces moments depuis l’intérieur des stands m’a provoqué bien plus de sueurs froides que si j’avais été au volant. Il s’agissait de ma première participation au Mans. J’ai pris mon premier relais avec beaucoup d’humilité, puis j’ai gagné en confiance au fil de la course. Le Mans est une course étonnante, mais je n’aurais jamais cru qu’il était possible de maintenir une telle vitesse moyenne pendant toute l’épreuve. Cela nous a demandé de gros efforts, et l’équipe a été parfaite de bout en bout.« 

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Un beau résultat qui n’aura pu qu’attiser les ambitions d’une écurie désormais galvanisée par le succès. Portée par la notoriété de Patrick Dempsey, l’écurie ne devrait pas rencontrer trop de difficultés au moment de renouveler son partenariat avec Porsche, ou de trouver de nouveaux sponsors. D’ailleurs, on a pu remarquer que tout au long de la course, l’acteur américain arborait au poignet, bien en évidence, une Tag Heuer Monaco identique à celle de Steve McQueen. Les grandes marques ne s’y sont pas trompées. Après Steve McQueen et Paul Newmann, Patrick Dempsey s’impose comme la nouvelle égérie d’un sport automobile unisexe et populaire. Merci Patrick!

Crédits Photos: Porsche AG, Eurosport

 

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